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Situar la calidad del camarón, objetivo del CMC
 

Promueve su consumo en la industria restaurantera de EU.
. El crustáceo de acuacultura alteró el mercado.
. Busca el Consejo certificado de origen como en el tequila.


Cuando la gente piensa en café inmediatamente aparece la imagen de Colombia. Igual pasa con el caviar de Rusia, la pastelería de Francia y el chocolate de Suiza. ¿Qué ocurre con el camarón? Nada, pero el Consejo Mexicano del Camarón (CMC) está trabajando duro para que a esta especie se le asocie con nuestro país.

"Por su textura, solidez de la carne, por su sabor y tamaño, la calidad del camarón de México es excepcional e iniciamos este año una campaña de promoción en Estados Unidos --nuestro principal mercado exterior-- para posicionarlo en la mente de restauranteros, chefs, supermercados y consumidores en general", afirmó Sergio González Báez, gerente del CMC.

El asunto no es un simple tema de orgullo nacional; implica pesos y centavos, o más bien dólares, pues del total de la producción camaronera mexicana, de 120 mil toneladas en 2003 (o un equivalente de 70 mil sin cabeza, que es como se exporta), casi 30 mil se colocaron en Estados Unidos con un valor de 500 millones de dólares.

La intención de la campaña es que el camarón mexicano se diferencie del concepto de "materia prima" o commodity, y se le aplique un premio de diez centavos de dólar por libra, lo cual se espera ocurrirá a partir de la próxima campaña de exportación que inicia en octubre.

"Si tomamos en cuenta que en 2003 las ventas a EU fueron de 56.2 millones de libras, el resultado del premio sería de unos cinco millones de dólares, y esto es bueno; la campaña cuesta un millón de dólares anuales, y es financiada por los socios del Consejo: unos 200 productores y procesadores y en menor medida comercializadores."

Hay que tomar en cuenta que desde 2000-01 los precios internacionales del camarón se desplomaron, debido a una mayor oferta de producto de acuacultura en el mundo, y por la penetración en el mercado líder, Estados Unidos, de producto asiático, y centro y suramericano a precios bajos, en muchos casos inferiores a su costo. En lo que va de 2004 los precios han logrado cierta estabilización, pero no han podido repuntar.

A mediados de 2000 el camarón U/15, que es de altamar, registró precios de 11.50 dólares por libra. En marzo de 2003 estaba en 9.20 y en marzo de 2004 en 6.80.

Cuotas antidumping

González Báez explicó que la Unión Americana determinó cuotas antidumping en junio pasado para China y Vietnam de 50 por ciento ad valorem en promedio, pero en julio las fijó para Tailandia, India, Brasil y Ecuador en un promedio de 7 por ciento, "y para el camarón de India y Brasil eso no es nada". Por esta razón, y también debido a que los importadores realizaron fuertes compras de producto extranjero durante el primer trimestre de 2003, es que los precios en EU no han logrado recuperarse.

La expectativa del Consejo es que haya un repunte o por lo menos que no sigan cayendo, "pues ello impediría crecer a la industria nacional".

La fuerte presencia de camarón barato de acuacultura ha modificado la estructura del mercado de EU en los últimos diez años. En 2003 EU importó de todos los orígenes un total de mil 112 millones de libras, y así complementó su producción doméstica de 162 millones. Tailandia participó en este volumen con 293.7 millones de libras, pero en 1994 apenas contribuía con 178.1. En cambio México, que en 1994 exportó a EU 50.6 millones de libras, para 2003 envió un volumen muy similar, de 56.2 millones.

En 2000 las ventas de nuestro país a EU fueron de 64.1 millones de libras.

El entrevistado estimó que en 2004 las exportaciones mexicanas a EU serán de 70 millones de libras con un valor de 550 millones de dólares.

El Consejo nació en 2003 y sus planes son --además de fortalecer el mercado de EU y posicionar el concepto de calidad del camarón nacional-- generar una certificación de origen para esta especie, similar a la del tequila; crear una norma oficial del camarón, promover mejores prácticas de procesamiento y comercialización, y mejorar el consumo de la población, que hoy por hoy es muy bajo.

 

 
Fuente: El Financiero / Lourdes Edith Rudiño
 
 
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